Uber和解多起诉讼,为IPO扫清障碍
发布日期 2018年12月18日  来源 腾讯科技  观业网

审校/乐学

据外媒报道,打车服务公司Uber上周悄无声息地和解了一项指控。该指控称,该公司将数以千计的女性乘客置于被其司机性侵犯的危险之中。这只是这个打车服务巨头为为IPO扫清障碍、减少法律曝光的最新举措。

随着Uber公司与规模较小的竞争对手Lyft公司争相上市,筹备有史以来规模最大的IPO活动,它的律师一直在努力和解各种高调的纠纷案。

在今年9月,Uber公司同意支付创纪录的1.43亿美元和解一项指控。该指控称,在司机个人信息被黑客窃取的时候,Uber公司没有及时通知他们。在11月,它获得了法院的批准,以1000万美元和解与400多名女性和少数族裔工程师之间的诉讼案。在该诉讼案中,这些工程师指控Uber公司存在薪酬歧视和性骚扰。而在6月份,Uber公司说服法官它已经改变了它在过去那种无视管制规章制度的态度,从而疏通了它面临的最大监管障碍之一,即禁止在伦敦运营的禁令。

这并不是说,这家在不到两年前还饱受各种丑闻困扰的公司已经摆脱了所有法律问题。在美国和欧洲,它的核心商业模式仍然面临司机起诉的威胁。这些司机希望被当作雇员而不是独立承包商。而在2017年10月,美国司法部对Uber公司进行了五项刑事调查,但Uber公司一直对此保持沉默。该公司上周五拒绝就其法律策略置评。

专家表示,Uber公司在公开上市前卸下的包袱越多越好。

硅谷金融和证券律师艾伦-西姆(Alan Seem)说:“如果你计划IPO,首先要做的事情之一就是清理各种障碍,包括清理任何诉讼。这是我告诉很多公司的第一件事:‘诉讼会分散投资者对公司成功发展故事的注意力。’”

同时,西姆也告诫称不要随意和解案件。他表示,太急于和解诉讼案可能会鼓励更多新的起诉者“冒出来”。

IPO前的诉讼案

竞争对手往往是IPO前各种诉讼案的起因。就在本周,打车服务先驱Sidecar Technologies指控Uber公司在2015年利用掠夺性的定价和欺诈性的打车请求将其赶出了市场。此前,旧金山一家出租车公司也提出了类似的指控,但是未能得到联邦法院的支持。

西姆说:“很多诉讼案来自竞争对手,它们往往会选择那些能够给你造成最大破坏的时机来提起上诉。”他补充称。IPO前的公司也经常成为令人尴尬的新闻报道(通常是竞争对手编造的)和爆料者投诉的目标。

两周前,四名Uber公司安全团队的前员工在法庭文件中声称,该公司试图阻止他们披露“Uber公司的一些令人深感不安的从未公开披露的做法”。

这四名员工表示,他们有证据证明该公司“对竞争对手采取了可能触犯刑法的行动,在Uber的智能手机应用程序中嵌入了各种隐秘的功能,以及大肆侵犯用户的隐私。”Uber公司回应说,这些前雇员可以自由提出此类索赔,但公司反对他们在辞职时未经允许擅自使用该公司专有的记录。旧金山州法院正在审理此案。

形象重塑

无论Uber为和解诉讼——以及减少可能吓跑一些投资者的风险——所付出的代价如何,与竞争对手达成和解还有一个更难以量化的好处:自2017年8月达拉-科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)取代特拉维斯-卡兰尼克(Travis Kalanick)担任首席执行官以来,这进一步强化了该初创公司为改变形象而做出的努力。

科罗拉多州立大学金融学教授哈利-特特尔(Harry Turtle)表示,一些投资者会对“代表公司行为特征的不当行为”的未决指控感到不安。

“市场的估值也会反映无形的东西。”他说。

Uber公司和解工程师们提出的歧视和骚扰集体诉讼案,不仅仅解决了一起案件,而且还避免了这起案件的影响力进一步扩大。这个和解协议赢得了该公司最尖锐的批评者之一苏珊-福勒的称赞。福勒曾是一名工程师,她在2017年发布的一篇博客上爆料了该公司猖獗的骚扰和有毒文化,最终导致卡兰尼克辞去了CEO。福勒称赞了科斯罗萨西领导下的“Uber公司朝新的方向所作出的努力”。

而在一年前,Uber公司发现自己身处集体诉讼的雷区。当时,一群女性乘客提起了集体诉讼,指控该公司未能采取基本的安全措施来保护她们免受司机的性骚扰。

在这个案子在本周结束时,双方都不愿透露达成了何种和解协议,但是女性乘客的代表律师称赞了Uber公司的做法。

律师珍妮-克里斯滕森(Jeanne Christensen)说:“我们已经解决了与Uber公司的所有悬而未决的问题,并注意到Uber公司在安全努力方面取得了重大进展,包括明确将乘客安全作为公司的优先事项。”2018年,Uber公司发布了一些重要的安全功能,包括911紧急按钮、年度背景审查和新的隐私举措。

随着IPO的临近,Uber公司的下一步打算是什么呢?这很难说。

西姆说:“我对很多公司都说,要做好心理准备,准备面对在最不该出现意外的时候出现的意外事情。”



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